Как ръководството уби The Village Voice

ЧрезTwitter: @Newyorkist

Алтернативните седмичници винаги умират. Но новината в петък, че четирима редакционни служителибяха уволнениили са намалили часовете си на непълно работно време в TheVillage Voice- двама писатели на новини, блогър на новини и редактор на списъци - прави тъжния факт от евентуалната кончина на този вестник, очевиден с години, по -непосредствен. Вестникът вече има един блогър за новини, двама автори, музикален редактор, няколко души, работещи по списъци, и един критик, подпомаган от няколко сътрудници, които пишат за храна.

Съкращенията вГласне бяха единствените: документи вVillage VoiceНаучих, че медийна компания, която притежава горе-долу всяка забележителна алтернативна седмична програма, е съкращавала, включително тези в Минеаполис, Финикс, Лос Анджелис, Сан Франциско, Далас и Брауърд-Палм Бийч. TheГлассамата планира да се премести от емблематичното си офис пространство в East Village в близко бъдеще, както аз и други служители разбрахме миналата година. Имаше много краища на една епоха за вестник, който винаги се гордееше, че е в авангарда, но този изглежда постоянен и окончателен: не мога да си представя колко по -слаби могат да станат, каза един мой приятел, наскоро пуснат отидете отНаблюдател от Далас.

ПриГлас, хората разбраха по трудния начин. Те се опитаха да влязат в акаунтите си и не успяха. Това се случи с блогърката Виктория Бекимпис и с репортера Стивън Трашър, който все още не беше разговарял с шефа си, когато му се обадих в 5:30 в петък вечерта; той научи размера на новините чрез текстове и туитове, каза той. Това беше суров път, но отговаряше на това, коетоГласе станал.



TheГласстрада от същите заболявания, които засягат печатните медийни организации навсякъде, но се оказа по -малко умел от повечето в адаптирането към променящите се медии. Или може би е по -точно да се каже, че е адаптиран към Интернет по напълно грешен начин, като се разбере само най -очевидният ръб на мрежата. През последната година Village Voice Media беше погълнат от противоречия и беше обект на национална кампания, около собствеността му на Backpage.com, сайт, който по принцип дигитализира рекламите за сексГласвинаги е печелил пари от. Докато печатните реклами на задната страница винаги са били приета част от идентичността на вестника, онлайн еквивалентът разви по -ясна репутация като мръсно убежище за трафикантите на деца. Смята се за тиктакаща бомба със закъснение от известно време и законодателите в Ню Йорк и на други места изглежда се стремят да я законят извън бизнеса. (Говорител наVillage VoiceМедиите не отговориха веднага на запитване дали Backpage има повече проблеми от обикновено. LIz McDougall, генерален адвокат на VVM, който се занимава с проблеми с Backpage, каза в имейл, че Никакво ново или предложено законодателство не засяга Backpage.com и ме насочи към решение на федералния съд в щата Вашингтон, според което закон, насочен към Backpage, е противоконституционен) .

Проблемите в компанията -майка и с Backpage извадиха парите, но те също така отнеха морала на служителите и придадоха на мястото потискащо състояние.

Първата ми работа беше в Гласът, където започнах като стажант лятото преди по -младата си година в колежа. Тогава той изживява своя последен прилив на актуалност, тъй като е наел будни писатели като Фостър Камер и Джен Дол да работят заедно с някои от тежките тежести, които свързват вестника чак до славните му дни от 70 -те години - Дж. Хоберман, Уейн Барет, и Том Робинс. Те започнаха да ми плащат по -късно същата година като редактор през уикенда на блога с новини и това лято бях нает на пълен работен ден.

Можете да кажете на пръв поглед, че има нещо нередно във вестника, но има нещо нередно във всеки лист. Както и да е, това беше първата ми работа и не знаех как изглежда здрав офис. Винаги се чуваше шепот за евентуални съкращения и никой не изглеждаше сигурен. Никой не вярваше на ръководството. Служителите предположиха, че изпълнителният редактор на Village Voice Media Майк Лейси и неговият екип са намесители, които се стремят да изцедят последната капка сок от хартията, преди да я оставят да умре. (Те взеха името на седмичника в Ню Йорк, когато тяхната верига, New Times, го купи през 2005 г.) Не мислехме, че те се интересуват малко от това, което се е случило на водещата им хартия, и ние имахме потъващо чувство, че бъдете готови да наранитеГласвместо да затваряте или продавате други документи във веригата.

Този страх беше потвърден миналия октомври, когато се появих на работа и веднъж всички писатели бяха там, скупчени около една кабинка (много хора вече не си правеха труда да влизат всеки ден, дори в този момент). Четирима членове на редакцията бяха уволнени, включително талантливият колумнист на кметството Хари Сийгъл (сега нямахме никой, който да отразява политиката) и Уорд Харкави, заместник -редактор, който бешеГласпостоянни от години (сега нямахме никой освен главния редактор, който да разгледа нашите истории).

Всъщност имахме късмет. Други документи във веригата, напримерO.C. СедмичноилиМинеаполис Сити Страници, се свеждаха до няколко писатели и блогър. И все още си мислехме, че няма начин да ги изкоренятГласнапълно - това беше твърде голяма институция, твърде централна за Ню Йорк.

Както се случва, сгрешихме. TheГлас, умиращ толкова дълго, изглежда най -накрая на ръба на действителния колапс. (Гласглавният редактор Тони Ортега отказа да коментира как ще продължи да пълни вестника и сайта със съдържание).

Новият екипаж не трябва да поема цялата вина. Слайдът започна сериозно с поредица лоши избори в средата на 90-те години, когато беше взето решение да се раздаде хартията безплатно без ясна представа какви промени ще донесе интернет.

До началото на 2000 -те години състоянието на вестника беше достатъчно тежко, че входът на Лейси, неговия бизнес партньор Джим Ларкин и техния екип всъщност бяха гледани с очакване. ВНю Йорксписаниеисторияот 2005 г., Марк Джейкъбсън, бившГласписател, пише, че Голямото поглъщане от 2005 г. не вдъхнови никакво монтиране на укрепления като по-ранните поглъщания като покупката на Рупърт Мърдок през 1977 г., когато, както е известно,Гласслужителите заеха офисите и не позволиха на новия редактор да влезе.

Но Джейкъбсън пише: Това беше твърде лошо, тъй като Майкъл Лейси, Джим Ларкин и техните вестници от New Times предлагат много потенциален фураж за традиционалиститеГласстрах и отвращение.

Мъжете от Village Voice Media-и те са почти всички мъже-имат репутация на трудноживеещи либертарианци. Чувал съм думите момчета от брат и задници, използвани за тяхното описание, и може би самият съм ги използвал. Служителите са клюкарствали за предполагаемите им битки в бара по време на командировки и имаше много подигравки, когато Лейси назначи бивша приятелка за главен редактор наLA Weekly.

Те са имали своите моменти на гласов блясък, като например, когато Ларкин и Лейси бяха арестувани за разкриване на информация за голямото жури в история за това как Phoenix New Times е бил набелязан от голямо жури в Аризона.

Но в по -голямата си част те не саГласхора. И е трудно да се обясни значението на това да бъдешГласчовек, ако не сте един. TheГлас, колкото и маргинализиран и без значение е станал, наистина беше гласът на града и на определен вид нюйоркчани. Беше безразсъдно и ликуващо, с остро докладвани парчета от градската политика, седнали до ревюта на филми в арт хаус и секс реклами. Последващото сияние на това оставя впечатление върху тези от нас, които работихме там, дори ако сте като мен и сте родени много след разцвета на Гласа.

Джейкъбсън го пише така:

Благодаря за израза отидете на Синтия Котс, която е писалаГласКолоната Press Clips (тя докладва за неуспешния опит на New Times от 2000 г. да купиГлас, наричайки го враждебно поглъщане). TheVillage Voice, тя каза. Това е раната, която никога не заздравява.

Това разбирам, че след като сте аГласЧовек - независимо колко години минават или броя на работата, която вършите - винаги ще бъдетеГласЛице.



Но мисля, че най -доброто описание на това каквоГласе трябвало да бъде около, когато това е проект за домашни любимци на някои битници в апартамент с две спални в Гринуич Вилидж, идва от самия Норман Мейлър в първата му колона за вестника през 1955 г .:


Kanye West известен [изрично]

Във всеки случай, скъпи читателю, започваме сътрудничество, което може да продължи три седмици, три месеца или, не дай Боже, три и тридесет години. Имам само една молитва - че се уморих от теб, преди да се умориш от мен. И затова, веднага щом се науча да пиша колона за четвърт час вместо нерентабилните петдесет и две минути, които отнеха това, всички ще знаем по-добре дали нашият дребен бизнес ще продължи. Ако това стане, има един шанс на сто-направете го на сто хиляди-да се превърна в обикновен колумнист убиец и любовник, който ще има нещо повърхностно или порочно или неточно да каже за много от нещата под слънцето, и кой знае, но какво през нощта.



Актуализирано, за да включва коментар от Лиз Макдугъл.