Вътрешната история на защитата на Асад на един уебсайт

Докато Мнар Мухавеш се подготвяше да публикува откъс от дългогодишния стрингер на Асошиейтед прес Дейл Гавлак, тя изхвърли имейл до персонала си с типичната радост на редактор с огромна история.

MintPress News, Асошиейтед прес и кореспондентът на NPR Дейл Гавлак, базиран в Аман, Йордания, който е кореспондент на Асошиейтед прес, базиран в този регион повече от 25 години и все още продължава, разби много важна история по отношение на сирийското химическо оръжие нападението, което се случи миналата седмица, и исках да ви дам възможност да чуете първи, Мухавеш, 26-годишният редактор наMint Press News, пише на 29 август във вътрешен имейл, получен от . Свидетели на място в Гута, Сирия (място на скорошна химическа атака), включително членове на семейства на бунтовници и дори йордански служители, казаха на Дейл и нейния колега Яхя Абанех, че химическото оръжие е предоставено на бунтовниците от Саудитска Арабия, по -специално чрез принц Бандар бин султан.

Историятабеше най -голямата лъжичкаMint Pressсе беше приземил за краткото си съществуване, спечелвайки международно внимание и апублично цитиранеот руския външен министър Сергей Лавров.СирийскииИранскицитираха го държавните медии. Той се разрази в разгара на международното възмущение заради химическата атака на 21 август, при която загинаха повече от 1400 души в предградие на Дамаск, и усилията на администрацията на Обама да спечели подкрепа за наказателна стачка.



Проблемът: Неговите експлозивни твърдения-че бунтовниците, а не режимът на Башар Асад, са използвали химическо оръжие-са непроверени и неговото авторство е неясно. Тъй като историята стана вирусна, журналистката, която Мухавеш представи в имейла си като автор на историята, поиска нейната байлайн да бъде изтеглена-първо насаме, а след това публично, като отнесе жалбата си до добре уважаваните Кафяв МойсейБлогна изследователя от Сирия Елиът Хигинс. Мухавеш отказа.

Инцидентът обсеби наблюдателите на Сирия, когато се разгърна в Twitter миналия месец. Днес историята Сирийците в Гута твърдят, че бунтовниците от Саудитска Арабия стоят зад химическата атака все още е актуалнаMint Press, но остават няколко ключови въпроса. Как се роди историята и кой наистина я е написал? Който стои отзадMint Press, малък сайт, базиран в Минеаполис с прогресивна кривина, който крие финансирането си дори от служители и има мистериозни връзки с Близкия изток? И в по -широк план как да се раздели истината от пропагандата в конфликт, белязан от дълбоки разделения - етнически, религиозни и идеологически?

Интервюта с бивши служители и хора, запознати с вътрешната работа наMint Press, и проучване на публичните записи, нарисувайте портрет на нефункциониращ търговски обект, където служителите са оставени на тъмно за източниците на финансиране на сайта и са отчуждени от семейство Мухавеш, което го управлява: Мнар, главният редактор, нейният брат -закон и управляващ редактор Мохамед Мухавеш и нейният свекър Одех Мухавеш, на 54 години, бизнесмен от Минеаполис, роден в Йордания. Те също така разкриват програма, която се подрежда, от съчувствието му към сирийския режим до враждебността му към сунитската Саудитска Арабия, с тази на Ислямска република Иран, където Оде Мухавеш учи при аятолах в продължение на пет години след ислямската революция и където той посети едва наскоро това лято.

Shaam News Network / AP

Няколко тела са погребани в предградие на Дамаск, Сирия, по време на погребение в сряда, 21 август 2013 г.

През септември 2011 г. Мнар Мухавеш публикува първата си покана за репортери на journalismjobs.com. Тя се беше регистриралаMint Press Newsкато дружество с ограничена отговорност три месеца по -рано, подавайки молба до щата Минесота на нейно име. Имейл адресът и телефонният номер във формуляра за подаване обаче бяха тези на нейния тъст, Odeh Muhawesh-първото предположение, че мъжът, чието име не фигурира никъдеMint Pressмачтата може да играе по -голяма роля, отколкото той твърди. (Оде Мухавеш отказа да коментира защо е бил използван неговият имейл.)

Бъдете част от нещо новаторско и смислено, гласи една обява за работа. [Присъединете се] Mint Press в нашето пътуване, за да върнем истинския смисъл на новините, докато разчупваме политически истории и задаваме истински трудни въпроси, които често се пренебрегват.”

Джоуи ЛеМей, редактор на копия в вестник, собственост на Gannett, по онова време каза, че с нетърпение е отговорил и на 25 години по това време е бил нает да отразява националната политика, образованието и социалната справедливост за уебсайта. Това беше почти прекалено добро начинание, каза той и се обадиMint Pressмечтана работа.

Новият шеф на LeMay беше неговият бивш съученик в St. Cloud State, университет в Минесота. Тогава той не познаваше добре Мухавеш, но знаеше, че тя е голяма стипендиантка. Мухавеш също беше придобил известно признание в кампуса, защото стана първият репортерносете хиджабв емисията на училищните телевизионни новини.



Първото ми впечатление беше, че тя е добра, решителна и с невероятни познания, каза ЛеМей. Тя се гордееше, че е спокойна, хладна и събрана.

LeMay беше развълнуван да работи със съмишленици в стартираща среда-това помогна годишната му заплата в Mint Press да е с 14 000 долара по-висока, отколкото в Gannett. Новата му рутинна редакция беше доста стандартна: всяка сутрин персоналът представяше три до четири статии, обикновено въз основа на истории, които вече бяха докладвани от големи издания, но с Mint Pressзавъртете - каза ЛеМей.

- Не бяхме навън да събираме историите. В това имаше много малко журналистическа журналистика - каза той. - Бяхме на бюро. Ако направихме история за частни затвори, бихме се обадили в ACLU за коментар. Това не беше обективна, права, традиционна журналистика. Те бяха страстни теми.

Наводняващ journalismjobs.com с обяви не привлече вниманието само на млади, прогресивно настроени журналисти като LeMay. Дейвид Брауер, медиен репортер сMinnPost,профилиран мухавешпрез януари 2012 г., след като видяхMint Press Newsизскачат многократно в местните табла за работа.

Никога не бях чувал за тях и никой, когото познавах, не е чувал за тях, каза Брауер пред . (Дори след скандала с Gavlak, Mint Press не успя да предизвика вълни в местните медии, може би защото изданието има малък интерес към местните репортажи; - каза Брауер.)

Когато срещнал Мухавеш, Брауер я намерил за много, много сериозен млад журналист, може би прекалено сериозен. Не знам дали видях някакви проблясъци на чувство за хумор, но видях някой, който беше решителен и мотивиран.

Мухавеш твърдо подчертава пред Брауер, че макар да е благочестив мюсюлманин, Mint Press няма да има религиозен наклон.

Беше ми ясно, че тя е много повече от всякакъв вид мюсюлманска идентичност, каза Брауер, който беше посетилMint Pressофиси в Плимут, луксозно предградие Twin Cities. Имах усещането, че тя е по -скоро левичарка на Окупирай Уолстрийт , отколкото някоя с гигантска мюсюлманска програма .

Когато Брауер попита Мухавеш откъде идват парите за начинанието, тя ще определи само своите инвеститори като пенсионирани бизнесмени. Брауер беше любопитен, макар и не непременно подозрителен.

Тя не беше първият предприемач в журналистиката, който не каза откъде идват парите й, каза Брауер. Нямам никакви доказателства, че да има нещо нередно, но мисля, че има някои естествени въпроси за това как тя може да го финансира на нейната възраст.

Мухавеш не беше просто двусмислен относно финансирането си с Брауер. Тя не би разкрила никакви подробности на първия си наем, LeMay, който каза, че е започнал да предполага други неща няколко месеца след работата.

Беше невероятно потаен, каза Лемей. Почти нямаше никакви реклами на уебсайта и всеки път, когато LeMay питаше откъде са взели парите си, това беше отхвърлено като неиздадено.

Бих се прибрал вкъщи, чувствайки се не скърцащ - каза той.

Източник, запознат с работата наMint Pressказа пред , че на служителите е дадена линия пенсионирани бизнесмени в началото, но сега им е казано, че компанията се финансира чрез частни заеми, въпреки че Мухавеш няма да посочи кои са кредиторите.

В имейл до Мухавеш твърди, че финансираMint Pressсам.

MintPress първоначално беше финансиран от ангелски инвеститори, когато за първи път сглобявах компанията преди повече от година, но този път отпадна през миналата година, когато преструктурирах бизнес плана, каза Мухавеш. Аз съм единственият инвеститор на MintPress.

Един бивш служител, който поиска да остане анонимен поради страх от правни последици, беше скептичен, казвайки, че служителите често спекулират, че финансирането идва от пенсионирани бизнесмени с политически програми в Близкия изток.


Доналд Тръмп я хвана в путката

Не мисля, че има много хора в Минеаполис, които разглеждат този уебсайт и си мислят: О, това изглежда като добра местна инвестиция , каза бившият служител.



Редакционното ръководство на Мухавеш не направи много, за да облекчи подозренията на персонала. Тя беше прогресивна, но се отклони от някои важни истории, включително проблемите на ЛГБТ.

Най-дълго време наистина не сме писали за легализация на еднополовите бракове, каза бившият служител. Възможно е да е имало публикувана история за AP, но бяхме обезкуражени да излагаме тези истории за известно време.

Според запознат източник сMint PressОперациите, историите за Саудитска Арабия и Израел по -специално ще бъдат редактирани по определен начин. Историите, свързани със Саудитска Арабия, почти винаги ще бъдат редактирани, за да включват ред за саудитското финансиране на терористични групи, каза източникът. Един писател е принуден от Мухавеш да посочи палестинските територии като затвор на открито в една новина.

Те са супер антиизраелски, каза източникът. Компанията имаше един еврейски служител, Мартин Майкълс, до предишната седмица, когато Майкълс беше уволнен без обяснение. Майкълс не отговори на исканията за коментар.

Това беше повече от мътни източници на финансиране, които предизвикаха безпокойство сред персонала. LeMay също смята за странно, че Muhawesh ще се среща само с репортери един-на-един, и рядко като цял персонал. Той припомни само една рядка среща на всички ръце, водена от Оде Мухавеш тази пролет и посветена на събитията в Сирия.

Беше един час, в който той просто ни даде своите прогнози за това, което ще се случи в чужбина в Сирия - цялата тази сложна политическа стратегия, каза Лемей. Не знам дали е било правилно или грешно, но като погледна назад, изглежда ужасно манипулативно начина, по който го направи. Имах чувството, че това е някаква форма на ум: Моля, мислете по този начин, нека се опитаме да докладваме по този начин и какво ще бъде, ще бъде.

Персоналът разпита кой наистина отговаря, каза ЛеМей. Мухавеш беше изпълнителен директор и прочете всяка история, преди да бъде публикувана на уебсайта, но нямаше много какво да каже за ежедневните операции, каза той. Вместо това тя беше побойник на работното място, който обича да разхвърля теглото си, каза той. Служителите се чудеха дали няма някой друг, който да управлява шоуто.

Както и при неговото финансиране, въпроси за това какMint Pressоперира като че ли винаги се връща към един човек: Оде Мухавеш, тъстът на Мнар Мухавеш, който посещава офиса веднъж седмично, според LeMay, въпреки че няма официално заглавие освен съветник.

Оде Мухавеш е родом от Йордания, роден в Аман през 1959 г., според личния му уебсайт, където той описва себе си като известен богослов и успешен бизнес лидер. Той се премества в САЩ след завършване на гимназия и изглежда се е посветил до голяма степен на бизнеса. Няколко компании, основно в разработката на софтуер, са регистрирани на негово име в Минеаполис. През 2003 г. търговската компания в Близкия изток на Минеаполис, на която той беше президент, откри офис в Аман, Йордания, като Портата на Минесота към Ирак, според прессъобщение от юни същата година.

Нашият принос, казва Мухавеш в съобщението, е, че познаваме правилните хора и знаем как да правим бизнес в тази част на света.

Една от неговите компании, фирма за разработка на приложения, наречена Stratika, имаше бивш губернатор на Минесота и кандидат за президент на Републиканската партия Тим Полленти в своя борд, когато той все още беше в държавната сграда в началото на 2000 -те. През 2001 г. Pawlenty представи законопроект, който забранява храни, които не са халал, да бъдат фалшиво опаковани като такива. В съобщение за пресата на Съвета по американско-ислямските отношения се отбелязва, че законопроектът е внесен от представителя Тим Павленти по предложение на Оде Мухавеш, мюсюлмански бизнесмен, който живее в Плимут, Минесота. Законопроектът беше приет.

В допълнение към бизнес интересите си, Мухавеш е и допълнителен професор в катедрата по теология в университета Сейнт Томас в Минесота.


старец и млад тийнейджър

Мухавеш получава голяма част от обучението си в Иран, който има дълбок залог в подкрепа на режима на Асад. През 1982 г., три години след ислямската революция в страната, Мухавеш пътува до Кум, религиозния център на Иран, за да учи пет години при известния ирански духовник Джафар Собхани, велик аятолах, според личния сайт на Мухавеш.



Собхани говори за Сирия през август, когато беше цитиран като критикуващ сунитските духовници за издаване на фетва, призоваваща мюсюлманите да се борят със сирийския режим, когато тези учени никога не са обявявали публична мобилизация срещу ционисткия режим, който е по -очевиден враг на Мюсюлмани .

Въпреки че има много мъдри и интелектуални фигури сред сунитската общност, някои сунитски учени призовават хората да се бият срещу сирийските войски и това е война на мюсюлманите срещу мюсюлманите, каза Собханицитиран от Ahlul Bayt, информационна агенция, фокусирана върху шиитските новини.

По -големият Мухавеш също беше публично против намесата в Сирия. Изтрита оттогава публикация във Facebook, написана преди противоречиватаMint PressИсторията описва подробно позицията му, включително мнението му, че режимът на Асад не е използвал химическо оръжие: Очаква ни още една война. Война, основана на още една лъжа. Той последва, като включи поредица от факти за Сирия.

Няма абсолютно никакви доказателства или потвърждения, че правителството на Асад е извършило предполагаемата химическа атака, пише Мухавеш. Видеоклипове за предполагаемата атака бяха публикувани в интернет от съюзници на сирийските бунтовници, ПРЕДИ да се случи атаката. Той добави, че във видеоклиповете жертвите не показват правилните симптоми, че са били ударени от нерв на газ Sarin.

През 1994 г. Odeh Muhawesh от Йордания изпрати имейл до онлайн Listserv, изразяващ още по -крайни възгледи, в отговор на спор, който се е състоял в списъка.

Арабски, ирански или каквото и да е друго няма абсолютно никакво значение, пише Мухавеш на идиосинкратичен английски. - Вие мунафик и Саддам, който е арабин, и двамата сте в Ада. А моите братя HezboLLah в Ливан (които са араби), заедно с моите братя Baseeje и Basdar, които умират в борба с вас са в Рая. Вижте, няма значение каква сте националност.

Ти си просто твърде глупав, за да осъзнаеш разликата между исляма и арабите. Това, което големите лидери на IRI [Ислямска република Иран] и ислямския свят се опитват да направят, е да направят всеки аспект на Иран и да се надяваме, че светът е ислямски, а не арабски г -н. munafiq - продължи той. - Вие, мунафик, наричахте аятолах Алузма Хамани худжат АлИслам, сякаш се опитвате да дискредитирате неговото положение в Хаузе. чуй ме добре munafiq. Докато се хвалехте за вашите светски степени, имайте предвид, че не сте в състояние да съдите хората в Hawzeh. Прекарах пет години в Hawzeh и лично познавах ученици на великия аятолах Khamanie, които самите са муджтахиди.

Мухавеш не коментира дали той е Оде Мухавеш, който е написал този имейл.

Мухавеш пътува до Иран едва през това лято за мюсюлманско-християнски диалог с още трима преподаватели по теология от Свети Тома. Те се срещнаха с духовници от университета Ал-Мустафа в Кум. Университет

Мухавеш отказа да говори с за тази история или да отговори на въпроси относноMint Pressфинансиране, престоя му в Иран, връзките му в Иран и другаде в Близкия изток, бизнеса му в Минесота или ролята му в операциите наMint Press.

Нямам собственост, нито редакционно или журналистическо участиеMint Pressтака че си представям, че читателите на биха се съгласили, че всички други въпроси са без значение , каза Мухавеш.

Но Мухавеш е взел активна роля във формулиранетоMint Pressотговор на противоречието на Gavlak.

На 21 септември аMint Pressслужител на име Патрик Стрикланд изпрати имейл до Мнар и Мохамед:

Мразя да притеснявам двамата, тъй като знам, че и двамата сте заети. Просто бих искал актуализация на обвиненията, отправени срещу MPN от Дейл Гавлак и други. Верни ли са?

Това ме поставя в неравностойно положение и получавам грешки от хора, които вече непрекъснато проверяват журналистите в Палестина/Израел. Бих искал да знам как да реагирам в такива случаи, като се има предвид, че това са много сериозни обвинения и могат да навредят на доверието на всички. Чаках официален коментар по въпроса, но реших да продължа и да попитам.

Моля, уведомете ме възможно най -скоро.



Мнар отговори на Стрикланд и копира останалата част от персонала:

Съжалявам, че вие ​​и много от нашите писатели сте уловени от това обвинение от блогър, че Дейл не е написал статията за Гута.
Ще пуснем официално изявление в понеделник за обществеността и евентуално обмена на имейли, който имахме с Дейл, където тя ни казва, че е потвърдила информацията с колеги и служители на йорданското правителство и факта, че тя е съавтор, като Yahya не пише, не говори свободно английски.
Получихме още по -голяма подкрепа от читателите, които ни изпратиха имейл обмен между тях и Дейл, обсъждащи статията в деня след публикуването й, където тя заяви, че е написала статията, за да излезе историята и дори продължава да обяснява, че е изложила историята към Mint Press, защото ние сме застъпническа журналистика.
Така че, няма съмнение, че Дейл е бил съавтор и ние сме били много ясни по този аспект от самото начало, също така много ясно казахме от самото начало, че Яхя е репортер на място в Сирия. Тя наистина ни помоли да направим това уточнение и направихме деня след първоначално публикуването на статията ess [sic].
В деня след публикуването на статията Дейл ни уведоми, че е подложена на огромен натиск и дори заплашена от трети страни за написването на статията.
Това обаче не е за Дейл, статията е атакувана, защото както знаете, тя може да е описала подробно американския удар по Сирия.
Дейл е подложен на огромен натиск върху него от трети страни, което тя ни каза, така че е ясно, че може да се опитва да се дистанцира от него, АКО наистина е предоставила на този блогър това изявление, което ни се струва странно, имайки предвид изминаха три седмици от публикуването на статията и защо би се свързала с блогър и не прави официални изявления? Тези изявления пред блогъра дори не са потвърдени.
Адвокатите вече се занимават с този въпрос, така че, моля, отговорете само, като кажете, че редакторите в Mint Press ще отговорят в понеделник.
Не се притеснявайте за нищо, ние ще се погрижим за останалото.
Това е буря, която ще отмине и истината ще блесне.



Стрикланд отговори: Благодаря за бързия и подробен отговор, Мнар. Горещо препоръчвам да излезете публично с имейлите, особено след като имейлите й с обвинения срещу MPN вече са публични.

Odeh Muhawesh след това скочи в темата, за да посъветва екипа как да отговори:

Мнар, Патрик и др.,

Помнете правилото, според което никаква публичност не е лоша публичност! Не вярвам да се прилага винаги, но със сигурност важи тук. Във всяка история всяка страна ще има защитници. В тази история MPN и всеки негов настоящ персонал ще има света на своя страна, докато другата страна ще изглежда като насилниците, които са.

В този момент, ако адвокатите са съгласни, аз съм съгласен с Патрик, че MPN трябва да премине в настъпление.



Последната мистерия идва с Yahya Ababneh, Йорданецът, който споделя байлайн за историята на Ghouta. Абабне каза пред , че сам е докладвал парчето и просто помоли Гавлак, дългогодишен и уважаван кореспондент от Близкия изток, когото познава от три години, след като се срещна чрез приятел на парти, да му помогне да преведе и представи историята. Тя беше тази, която избраMint Press, той каза.

Просто имах нужда от нея, за да коригира английския ми, каза Абабне. Никой не иска да го купува на арабски.

Гавлак отрича да е участвал в докладването на историята, въпреки че е казала на Браун Мойсей, че е помогнала на Абабне да напише парчето. Гавлак не отговори на многократни искания за коментар.

Абабне е мистериозна фигура, която също използва името Ян Баракат и която твърди, че вече е изтритаLinkedInда са изпълнявали задачи в Йордания, Сирия, Ливан, Саудитска Арабия, Русия и Либия за клиенти като Al-Jazeera, Al-Quds Al-Arabi, Amman Net и други публикации.

Той използва името, за да поддържа aприсъствиена руския сайт за социални мрежи Vkontakte. Не публикувам истинското си име през цялото време, каза Абабне. Запитан за времето си в Русия, той каза, че е бил там само седмица, за да посети приятел. В акаунта му във ВКонтакте пише, че е от Санкт Петербург.

Той работи адски усилено, за да бъда честен, каза приятел на Абабне, който пожела да остане анонимен. 'Той е човек от 20 часа на ден.'

Приятелят предостави копие от есе, което Абабне беше написал до посолството на САЩ в Аман, призовавайки САЩ да ограничат влиянието на Саудитска Арабия в региона.

Не искам да казвам моето мнение, каза Абабне, когато беше попитан за неговата позиция относно Сирия. 'Аз съм просто обикновен журналист.'

В последващи имейли Абабне разкри, че в момента е в Иран: Наистина съм зает с магистърското си обучение, тъй като съм в Техеран (просто се опитайте да напишете статията си в магистър, за да видите техните медии и тяхното мнение за арабската пролет), също тъй като 3 месеца се опитвам да получа тази виза за ваканция. '

Той отказа да уточни какво точно прави там.

Всичко, което мога да кажа за вас: Писах на много медийни организации, на които те скоро ще напишат за мен, пише Абабне. Не съм писал името си преди, защото имах добра връзка между режимите и бунтовниците в Либия и Сирия. Сега след името ми бяха навсякъде, където мисля, че трябва да си намеря друга работа.

Що се отнася до Гавлак, статутът й в АП е във въздуха. Говорител на AP отказа да коментира дали агенцията ще продължи да приема копието на Gavlak, освен да каже: Дейл не е бил служител на AP, но е допринесъл истории за AP от нейната база в Йордания. AP не е възлагала, редактирала или разпространявала въпросната публикация на уебсайта, която носи нейната съвместна линия.

Междувременно,Mint Pressсе подготвя за следващия си рунд битка. Мнар Мухавеш отказа да отговори на обширен списък с въпроси от и отхвърли няколко опита за интервю, цитирайки правни събития.

'Mint Pressпродължава да стои зад смелия репортаж на Дейл Гавлак, Яхя Абабне и всички наши журналисти и със сигурност е разочарован от посоката, която някои избират да поемат тази важна международна история , каза Мухавеш. Междувременно се надявам читателите на да преценят почтеността и достоверността наMint Pressот независимата, безпартийна журналистика, намерена на нашия сайт.

И все пак много от журналистите им са явно неспокойни, което води до изселване отMint Press, вече малка публикация. Стив Хорн, разследващ журналист от Уисконсин, който беше редовен фрийлансър на сайта, реши да прекрати връзката си сMint Pressслед историята на Гута. Патрик Стрикланд, репортер на сайта, който обхваща Израел и палестинските територии, каза пред , че също е решил да напусне тази седмица.

Спрях да пиша заMint Pressзащото се чувствах дълбоко неудобно, че неговите финансисти са скрити както от писатели, така и от обществеността , каза Хорн. Дали тези тъмни пари са повлияли на бъркотията, станала със сирийското химическо оръжие, предстои да разберем. Но предвид сериозността на продължаващото хуманитарно блато в Сирия, обществеността заслужава да знае кой финансира не самоMint Press, но и всички останали, които са претеглили Сирия.

Препоръчителни Четене