Тайното турско движение купува американско влияние

Ройтерс

Фетхула Гюлен е представен в резиденцията му в Сайлорсбург, Пенсилвания, миналия септември.

ХУСТОН - Тайното религиозно и политическо движение, вдъхновено от турския духовник Фетхулах Гюлен, се превърна в мощна и изненадваща сила в набор от неясни раси за Камарата на представителите, тъй като симпатизанти на Гюлен в цялата страна даряват десетки хиляди долари на припокриващ се набор от кандидати.

Движението, чийто лидер предизвиква интензивен интерес от Вашингтон към Анкара от неговия комплекс в селската Пенсилвания, отдавна се включва в американския живот, организирайки се по -специално около група от чартърни училища и институции на турската общност. Започнато в Турция като умерено ислямско движение през светските 60 -те и 70 -те години на миналия век, движението - известно още като Hizmet, грубо означаващо услуга на турски - управлява училища, предприятия и медии по целия свят. Няма официално членство: Филиалите казват, че са вдъхновени от Гюлен и много групи, свързани с него, отричат ​​всяка официална принадлежност.



Но програмата на движението в Турция се изясни през последните месеци. Гюлен - който напусна Турция за Поконос през 1999 г. след обвинения, че се опитва да подкопае турската държава - миналата година скъса с премиера Реджеп Тайип Ердоган заради разследване за корупция, което разтърси партията на Ердоган и че премиерът обвинява Гюлен и неговите последователи.

Междувременно тук, в Съединените щати, съюзниците на Гюлен засилват участието си в политиката на САЩ, като се появяват като сила в области от Южен Тексас до Южен Бруклин. Либералните демократи като Ивет Кларк, Шейла Джаксън Лий и Ал Грийн и консервативните републиканци като Тед По и Пит Олсън са се възползвали от донори, свързани с Гюлен по един или друг начин.

Лидерите в движението отричат, че има някаква организация отгоре-надолу на даренията (или наистина, че движението Гюлен изобщо има някаква организация), но моделите на даване предполагат известно ниво на координация в една общност, която започва да променя политическите си мускул. Според съобщенията самият Гюлен е казал на последователите си през 2010 г., че те могат да го посетят в Поконос само ако дарят на местния си конгресмен,СпоредWall Street Journal , въпреки че Гюлен отрече коментара.

Даренията, взети заедно, представляват значителна сума за някои членове на Камарата на САЩ на относително безопасни места. Например хората, свързани с вдъхновените от Гюлен чартърни училища, дариха 23 000 долара на Тексаската република. Шейла Джаксън Лий през октомври 2013 г.-голяма сума, като се има предвид, че Джаксън Ли е събрал само над 130 000 долара за този цикъл в индивидуални вноски, според документи, подадени във Федералната федерация Избирателна комисия.


рак от име на русалка

Щатът Тексас е дом на Harmony Public Schools, вдъхновената от Гюлен мрежа от чартърни училища, които вдъхновяват някои противоречия; училищата Harmony и други образователни институции, свързани с Гюлен в цялата страна, бяха обвинени в злоупотреба с визи за чуждестранни работници и в използване на парите на данъкоплатците зауслугаТурският бизнес над други. А Хюстън и неговите югозападни предградия са център за движението в САЩ Много турски имигранти, които живеят там, работят за Harmony или за други организации, свързани с движението Gülen, като Фондация Тексаски залив, Фондация Raindrop или Северноамерикански университет , сравнително ново училище, фокусирано върху STEM, което седи отстрани на пуста магистрала в северен Хюстън. Други хюстонци, свързани с групите на Гюлен, дадоха на представителите на Хенри Куелар, представителя Пийт Олсън, представителя на Тед По, представителя на Оклахома Джим Бриденстайн и др.



Въпреки че обединяването на политически дарения е често срещано явление, свързаните с Гюлен хюстънци заявиха, че няма координиране отгоре надолу на даренията.

Например, Метин Екрен, преподавател по Harmony, който даде 2000 долара на Шейла Джаксън Ли през 2012 г. и 1500 долара на нея през 2013 г., каза, че Harmony не е казал на служителите си да даряват. Екрен каза, че той и приятели в офиса обсъждат такива неща, но обикновено Шейла Джаксън Ли има някаква среща за дарения и по този начин той е дарил. Той каза, че дава и на други демократи, въпреки че записите показват, че той е давал най -вече на републиканците, включително По, губернатора на Тексас Рик Пери и сенатора от Мисисипи Роджър Уикър.

Ердал Каглар, главният финансов директор на Harmony, даде 1500 долара на Джаксън Лий през октомври 2013 г. при набиране на средства, каза той.

Тя винаги е била поддръжник на нашите училища, каза Каглар. Тя е присъствала на всички големи събития, организирани от Harmony. И тя изрази - знаете, STEM на Harmony и тя подкрепя STEM образованието.

Каглар каза, че Джаксън Лий помага на усилията на Хармони да открие чартърно училище във Вашингтон, окръг Колумбия. Като преподавател ние подкрепяме всеки, който подкрепя нашата мисия и визия и подкрепя нашите дейности, каза Каглар.

Джаксън Лий се интересува от чартърните училища наскоро, като се явява на рали за избор на училище с републиканския сенатор Тед Круз през януари. Мениджърът на нейната кампания не отговори на искания за коментар.

Симпатизанти на Гюлен в Бруклин, Ню Йорк, също започнаха да се включват в американския политически живот, според публично достъпни документи за финансиране на кампанията от последните два изборни цикъла.

Много от дарителите на гюленистите в Ню Йорк са базирани в залива Шипсхед, квартал на работническата класа в южния край на Бруклин, който е дом на стегната турска общност. Няколко членове на общността заявиха, че движението Гюлен действа извън местния клон на турския културен център и че брои много проспериращи собственици на бизнес като симпатизанти. (Представител на центъра заяви пред , че много от организаторите на центъра са вдъхновени от Гюлен, но самата организация е независима от него).

Няколко местни симпатизанти на Гюлен казаха на , че се чувстват привлечени от движението поради толерантните му религиозни идеи и дясноцентристката, про-бизнес политика. Много от тях са дарили суми на едни и същи политици в САЩ - включително представителката Ивет Кларк и представителят Ед Таунс, и двете нюйоркски демократи, и представителят Хенри Куелар, демократ от Тексас.

Независимо от това, няколко привърженици на Гюлен заявиха, че движението играе малка роля в решението им да дадат пари на кандидатите.

Искаме да покажем на американския народ, че турско-американците се грижат, каза Гокхан Караколлукчу, собственик на кафене Рока на Емънс авеню и чест дарител на Кларк.

На въпроса дали хората, свързани с движението, някога са се опитвали да повлияят на неговото даване, Караколлукку настоя, че той е направил своя избор и е дарил собствените си пари. Той харесва Кларк, каза Караколлукчу, защото съпругата му е ямайка и конгресменката прави много за карибските въпроси.

Селахатин Каракус, който притежава и управлява кафене Масал, каза, че е дарил както на демократични, така и на републикански кандидати. Когато го помолиха да посочи републиканец, на когото е дарил, Каракус не успя да си спомни нито едно от имената им. На въпроса защо е решил да дари на Куелар, демократ, който представлява квартал в Тексас на няколко хиляди мили, Каракус каза, че има приятели в Тексас и че иска да подкрепи кандидатите със силни проимигрантски позиции. (Куелар представи законопроект с републиканския сенатор Джон Корнин, който ще позволи ускорената депортация на десетките хиляди непълнолетни без документи, които наскоро пристигнаха в САЩ).

Каракус каза също, че подкрепя движението и че редовно посещава празнични вечери в турския културен център. Той каза, че много от политическите му избори са произлезли от дискусии в центъра, но бързо добави, че никой не го е принуждавал да дарява на никого и че са му били дадени само съвети и предложения. Парите, които той дари, бяха негови.

Движението на Гюлен няма пари да даде на никого, каза той. 'Трябва да им дадем пари.'

Длъжностни лица в Турския културен център в залива Шипсхед повториха изявленията на Каракус, като казаха на , че не подкрепят кандидатите, не искат дарения и не участват в никакъв вид набиране на политически средства.

Ние сме неправителствена организация с нестопанска цел, каза Сюлейман Айдоган, вицепрезидент на клона на центъра в Бруклин. 'Това би било незаконно.'

Но Айдоган, който каза, че подкрепя движението и лично се е срещал с Гюлен, също каза, че е набирал средства за сенаторката от Ню Хемпшир Кели Айот и за членовете на парламента от Сейпсхед Бей Стивън Симбровиц. Той каза, че ролята му в Турския културен център, симпатиите му към Гюлен и работата му като политически събирач на средства са напълно отделени един от друг.

На въпрос дали турският културен център извършва някаква политическа работа, Айдоган отговори, че това се простира до покана на политици да говорят по вечери и други събития. Той предположи, че дарителите може да са се срещнали с политици на тези вечери или може би на конгреса, който Тюркско -американският алианс, организацията -майка на центъра, провежда всяка година във Вашингтон, окръг Колумбия.

Каним всички, но не всички се появяват, каза Айдоган. 'Така знаем кой подкрепя турската общност.'

Говорители на членовете на Конгреса, които са били на прием на края на Гюленистката реч, казаха, че не са наясно с никаква връзка между техните членове и движението. Куелар например е един от основните бенефициенти на свързаните с Гюлен пари, като получава дарения от близо 30 души, свързани с движението в избирателния цикъл през 2014 г. Куелар се интересува от турските въпроси и е член на Колуса за връзки между САЩ и Турция и турски американци. Дарения от хора, свързани с движението Гюлен за Куелар, идват не само от Тексас, но и от Ню Йорк и Илинойс.

Мениджърът на кампанията на Cuellar каза, че кампанията не е знаела за някакви конкретни усилия за набиране на средства, насочени към движението Гюлен.

Не съм запознат с конкретни усилия, които сме направили с групата, каза мениджърът на кампанията на Cuellar Колин Стротърс. Ние събираме стотици хиляди долари годишно и те идват отвсякъде. Ние забелязваме всеки чек и всяко онлайн дарение, което получаваме.

Strothers каза, че тези видове дарения обикновено идват от събития за набиране на средства, където ние се появяваме и те са поканили приятели, колеги, връстници и подобни неща.

Говорителят на Олсън, който събра хиляди от няколко души, свързани с движението през септември 2013 г., се появи на събития за Тюркско -американския алианс и Института Гюлен и чийто началник на кабинета е пътувал до Истанбул и Анкара на стотинка от Тюркско -американския алианс година, каза, че Олсън няма особена връзка с движението.

Конгресменът Олсън има честта да представлява един от най -етнически разнообразните окръзи в Америка, каза неговият консултант Крис Хоман. Като такъв той се среща с хора, за да обсъди свободната търговия, подобряването на икономическите отношения между Тексас и отвъдморските пазари и укрепването на партньорствата на САЩ с нации, които споделят нашите притеснения за националната сигурност. Ангажиментът му към по -силни икономики и по -силни демокрации му спечели широка подкрепа от цялата област. Не знаем за никаква връзка с групите, които споменахте.

Американският тюркски алианс, чадърната група, която обхваща редица базирани в САЩ гюленистки организации, проведе миналата седмица плюшена вечеря ифтар, на която присъстваха депутатите и техните служители на Капитолийския хълм. Грийн, Джаксън Лий и Кларк, както и представители.Андре Карсън и Джо Гарсия присъстваха. Присъстващите запълниха около две трети от кабинетната зала на оръдията; когато пристигна репортер, персоналът я помоли да седне близо до предната част, тъй като изглеждаше малко слаба. Членовете на Конгреса говориха, а след това видео за Рамадан пуснаха преди прекратяването на пост с супа и пържена риба по залез слънце.

Президентът на алианса Фарук Табан каза пред в интервю, че неговата организация не организира членове на своите групи за политически дарения.

Ние не правим такива неща, ние сме 501 (c) (3), каза Табан. Фокусът им е по -скоро върху изграждането на отношения с членовете на Конгреса, като например ги води на платени пътувания до Турция и Азербайджан; Съветът на тюркоазените американци и евразийци и Съветът на тюркоамериканските асоциации, и двете групи членове на TAA, взеха членове, включително Куелар, Кларк, Джаксън Лий, По и представител Стив Стокман през последните две години. Табан планира друго пътуване до Бишкек, Киргизстан, през септември.

Табан приписва групи от дарения на стегнатия характер на имигрантските общности, от които идват.

Като всяка общност на диаспора те имат силни връзки помежду си, каза той. - Така че, ако нещо се случи, това е от уста на уста; те имат приятели и ходят на едни и същи етнически ресторанти, пазаруват в същите етнически ресторанти.

Участието на движението в политиката на САЩ, каза той, започна през 2007 г., когато турските имигранти лобираха да смажат законопроекта за признаване на геноцида в Армения.

След това някак си набира скорост, каза той. Големите организации на Гюлен, каза той, играят роля, като помагат на хората от местните общности да се включат в DC, но това е всичко. Самият Гюлен е много срамежлив човек и не участва лично в искането на последователите си да допринесат, каза Табан.

На въпрос как младите учители в чартърните училища могат да си позволят да дават максимални дарения в състезания в Конгреса, Табан отговори: Турците са много щедри и че много бизнесмени в общността се обръщат към други хора.

Според него алиансът е по -фокусиран върху законодателните органи на щата. И Табан не вижда непременно връзката между политическите борби в Турция и политическите дарения в САЩ, но във всички видове дейности, които разрастваме, каза Табан. Обхватът, размерът и всичко останало, ние се опитваме да направим повече.

Айлин Зафар допринесе за отчитането.